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秦皇岛物流撤船和撤船中的风险提示
发布时间:2021-07-20 来源:秦皇岛长宏物流公司
  目前秦皇岛物流航运市场终于突破了长时期的低迷,来到了一个新的高潮。这种市场变化会带来租船人或船东因疏忽而违约的新问题。在市场急速上升时期,租船人面临资金上的巨大压力,这会导致租金不能按照租约规定“准时”和“足额”支付到船东账户。这种情况可能不是租家故意造成,它往往会涉及到银行,续约链的下家,货方等等。但是无论如何,租家都要被卷入违约指责,面临船东的解除租约。同样,那些被低价的租约拴住的船东会希望有机会合理地提前解除原租约,将船舶投入到一个高收入的合同中去。于是撤船事件就容易发生。 撤船等于是提前终结一个租约,即撤销合同。什么情况下当事人才有权利撤销合同?那要看英国普通法下的法律地位和“合同自由”原则下的合同约定。英国法将合同条款分为两大类。一类是“保证条款”Warranty Clause,即当事人在合同里做出了某承诺。当该承诺没有实际兑现时,无辜的另一方有权索赔损失,但是合同的生命还在,合同需要双方继续履行下去。大多数合同条款都属于保证条款。另一类是“条件条款”Condition Clause。这一类条款一旦违背,会被法律认为触动了合同的根基/Ruined the root of the contract。一旦违背,无辜方不仅有权利索赔损失,还有权利撤销合同。近十几年产生了第三类条款,即“中间条款”Intermediate Terms。意思是某些保证条款被违背的程度严重到合同无法继续执行时,这个保证条款就可以上升为 “条件条款”,无辜方可以解除合同并索赔损失。比如,租约中的船舶航速条款原本是一个保证条款,航速达不到合同约定时,租家仅可以索赔损失;但如果航速差的太远,使得船舶营运无法进行下去,该航速条款就很可能被法律看做是条件条款,租家不但可以索赔损失,还有权解除合同。 但是,撤船是一个风险和争议的高发环节。不合理的撤船会给租家带来反索赔。船东即使有合法的依据撤船,但是撤船的时机,条件和权利是否已经成熟,是否不会引发新的纠纷?本文结合国际海事专家们的论述和英国相关案例,为船东和租家们提出善意警示。 船东还要注意的风险是,如果船舶处于租约链中,在Head Charter Party中双方都没有违约,但是租家因为其与下家的纠纷不想继续与其下家合作了,遂要求船东配合撤出船舶的服务。这种情况对于船东是会有危险的。曾经有一个案子B轮涉及两个租约。Head Charterer在没有依照合同“反技术取巧”条款约定给予分租家宽限期情况下就想撤销分租船合同。要求真正船东配合撤船。船东没有做调查就配合撤了船。Sub-charterer认为Head Charterer违约,提出数十万美元的损失索赔。同时指责真正船东侵权,发来律师函扬言要扣押船舶。船东保赔协会的律师认为在英国法下船东的确有侵权之嫌,扣船危险是实实在在的,而这种风险不属于船东P&I承保风险。船舶一旦被扣, 船东P&I不会安排放船担保。后来虽然分租家放弃了对原船东的法律行动,但是造成了船东的法律费用的发生(不得不在船舶预计到达的外国港口聘用英国律师做好抗辩准备)。 总之,扣船是一个很敏感的法律行为,操作不好会给船东和租家带来法律纠纷。在市场行情大涨情况下,船东会盯紧和抓住租家的任何一个小小的违约情节找借口去撤销合同,租家违背了条件条款时船东更是不会放过这个机会。在行情上涨时租家应该小心翼翼地行事,租金哪怕提前几天支付也是应该去做的保护措施。为了避免麻烦,船东在决定撤船时最好选择空船时,毕竟向租家索赔之前要自己垫付续运费用是一个沉重的负担,而后期向租家的索赔也会有诉讼风险。同样,市场大幅下跌时,租船人就会寻找和抓住任何一个船东的违约机会而提出终结租约提前还船,或给出更低费率与船东达成新的租约,或以低成本去租用它船。总之,在市场行情突然大变时,船东和租家都需要谨慎行事,不要因为疏忽而违反租约,引起撤船,提前还船纠纷和损失。